隘着分期付款成为人们普遍采用的方法,取得分


款汽车的钱付清时,生产厂家已经停产,结果买主买不到保养车于的零配件。20世
纪50年代.市场被通用、福特和克菜斯勒三家公司控制.买主买的是已经打响的牌
子,这样就减少了贷方所承担的风险。于是,分期付款购货受人青眯了。
    汽车生产使美国拥有了最雄厚的分期付款信贷基金。与此同时,分期付款购货
也成了人们为得到日益增多的各种耐用消费品而越来越普遍采用的方法。从某种程
度上说,正是由于有了分期付款购货法,才有了今天美国人的幸福生活。  “二战”
伊始,用分期付款购货法销售的商品主要是收音机、留声机、电冰箱、煤气灶和电
炉、食品搅拌器、洗衣机、贸烫器和真空吸尘器;后来这个市场又扩展到包括空调
机、除湿机、割草机、食品冷冻机、垃圾处理机、洗碗机、调频收音机、电视机、
壁炉、计时烹调器、烘干机、地板打光机、自动咖啡壶、电动搅拌器、吹风机、蒸
汽浴设备、运动器材、减肥器械,等等;甚至还扩展到价格昂贵的娱乐用品,如汽
艇、房车和欧洲旅行。到60年代中期.分期付款信贷额是任何其他种类消费信贷额
之和的3倍。1/4以上的美国家庭用分期付款法购买汽车。小额首付和优惠条件使美
国人可以逐步提高其消费水平,每年都有人买标价更高的汽车。到1970年,2/3的
新车和一半的旧车都是用分期付款法购买的。
    隘着分期付款成为人们普遍采用的方法,取得分期付款信贷的个人条件也降低
了.甚至不复存在了。几乎任何人都可以随时买到汽车。买一辆新车的首付款只需
1/5甚至更少.余额可以在3年内付清。美国人很快就失去了对自己所衷情的新型汽
车的热爱。一般说来,当他把汽车拿到手时.他根本算不上这辆汽车的主人,他
和汽车之间的关系只靠很少一笔投资维系着。等他把钱付清时,这辆汽车已经过
时了,至少汽车商是这样说的。话剧《推销员之死》的主人公威利·洛曼(则ey
loman)1.、分感慨地说道:  “我这辈子一直盼望着能够在一件东西用坏之前成为
它的主人。我总是和废品垃圾场赛跑。我刚刚付清车钱,这辆车就已经破烂不堪
了。”由于分期付款变得越来越普通,资本主义原始积累时期的节俭美德已经没有
意义了。美国生活水准意味着在付清贷款之前就享用的生活习惯,并且这种习惯成
为工业化或资本主义必不可少的动力。
    二、信用卡制度
    20世纪中期,对汽车的需求还使另外一种商业体制应运而生.它改变了货币本
身的功能。随着汽车在全国各地的普及,相互竞争的石油公司以提供信贷的方式吸
引开车人使用他们的汽油。为此,加油站的信用必须和汽车一样灵活。于是,石油
公司发结顾客一种在全国许多加油站都pJ以通用的证明卡。这就是信用乍(cre6c